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Wie die Gesundheit mit dem Alter abnimmt


Es ist eine Tatsache des Lebens, dass die Gesundheit mit dem Alter abnimmt. Wenn Menschen gebeten werden, ihren Gesundheitszustand auf einer 5-Punkte-Skala zu bewerten (wobei 1 ausgezeichnet und 5 schlecht ist), steigt die durchschnittliche Antwort für Männer von 1,75 im Alter von 20 Jahren auf 2,5 im Alter von 60 Jahren. Bei Frauen gibt es einen ähnlichen, aber etwas geringeren Anstieg von 2 auf 2,5.

Dieses erste Ergebnis stammt aus Broken Down by Work and Sex: How Our Health Declines (NBER Working Paper 9821) motiviert die Autoren Anne Case und Angus Deaton, das Altersprofil der Gesundheit weiter zu untersuchen. Sie verwenden Daten aus sechzehn Wellen der Nationalen Gesundheitsbefragung, um eine Stichprobe von etwa 700.000 Personen im Alter von 18 bis 60 Jahren im Zeitraum 1986-2001 zu erstellen.

Die Autoren weisen zunächst auf eine verblüffende Tatsache hin: Wenn das Altersprofil der Gesundheit nach Einkommensgruppen disaggregiert wird, wie es in Abbildung 1 für Männer dargestellt ist, wird deutlich, dass die Gesundheit bei den Personen am unteren Ende der Einkommensverteilung während der Erwerbsjahre viel schneller abnimmt als bei denjenigen am oberen Ende der Einkommensverteilung.

Die Autoren vermuten, dass dies zum Teil durch den Beruf erklärt werden kann - manuelle Arbeit ist mit einem höheren Verschleiß des Körpers verbunden, so dass der Gesundheitszustand der Arbeiter schneller abnehmen kann als der der Nicht-Handwerker. Um dies zu testen, schätzen die Autoren den Einfluss der Beschäftigung auf den 5-Punkte-Gesundheitsindex, der von ihnen selbst angegeben wird. Sie stellen fest, dass ein manueller Beruf wie Maschinenbediener oder Mitarbeiter in der Gastronomie den Gesundheitsindex um etwa 0,15 Punkte im Vergleich zu einem leitenden Angestellten erhöht.

Die Analyse kontrolliert das Einkommen, es handelt sich also um den Effekt einer manuellen Tätigkeit auf die Gesundheit, der über den Effekt hinausgeht, der durch ein niedrigeres Einkommen entsteht. Einkommen und Bildung haben beide schützende Auswirkungen auf die Gesundheit. Interessanterweise ist der Effekt einer manuellen Tätigkeit auf die Gesundheit bei Männern und Frauen sehr ähnlich, was darauf hindeutet, dass alle berufsbedingten Unterschiede in der Gesundheit von Männern und Frauen auf die Verteilung von Männern und Frauen auf die verschiedenen Berufe zurückzuführen sind und nicht auf geschlechtsspezifische Unterschiede innerhalb der Berufe.

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Da die Autoren in erster Linie an den Auswirkungen des Berufs auf das Altersprofil der Gesundheit interessiert sind, untersuchen sie dies im Folgenden direkt. Sie stellen fest, dass ein manueller Beruf nicht nur mit einem höheren Niveau des selbst angegebenen Gesundheitsindex verbunden ist, sondern auch mit einem stärkeren Anstieg des Index mit zunehmendem Alter des Arbeitnehmers. Auch hier kontrollieren die Ergebnisse das Einkommen und die Bildung und sind für Männer und Frauen ähnlich.

Ein Problem, das die Bemühungen zur Untersuchung der Zusammenhänge zwischen Einkommen, Beruf und Gesundheit erschwert, ist, dass Arbeitnehmer in manuellen Berufen aus gesundheitlichen Gründen mit größerer Wahrscheinlichkeit aus dem Erwerbsleben ausscheiden. Abbildung 2 untersucht dies, indem sie das Altersprofil der Gesundheit von Männern am 25. und 75. Perzentil der Einkommensverteilung nach Erwerbsstatus zeigt. Während sich die Gesundheit der arbeitenden Männer am 25. Perzentil mit zunehmendem Alter etwas schneller verschlechtert als die der arbeitenden Männer am 75. Perzentil, wird dieser Unterschied durch den Effekt des Ausscheidens aus dem Erwerbsleben überlagert. Dies deutet darauf hin, dass die in Abbildung 1 dargestellte Beziehung zwischen dem Einkommen und dem Altersprofil der Gesundheit weitgehend durch den gesundheitsbedingten Rückzug aus der Erwerbsbevölkerung bedingt ist, der das Einkommen verringert, und nicht durch ein niedriges Einkommen, das eine schlechte Gesundheit verursacht.

Obwohl Veränderungen in jedem Organsystem beschrieben werden können, befasst sich diese Übersicht mit Veränderungen, die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit und die klinische Entscheidungsfindung haben.

Sensorische Veränderungen
Gehörverlust
Hörverlust (Presbyakusis) und eine erhöhte Cerumenproduktion mit zunehmendem Alter tragen zu Hörproblemen bei. Die Prävalenz von Hörverlust nimmt in Abhängigkeit vom Alter und der Häufung von Risikofaktoren zu und steht in hohem Zusammenhang mit einer verminderten Lebensqualität (5). Ungefähr die Hälfte der Erwachsenen über 85 Jahren ist schwerhörig (6). Ein leichter Hörverlust kann die Sprachverarbeitung beeinträchtigen, insbesondere wenn Sprache schnell gesprochen wird oder wenn mehrere Sprecher in grossen Räumen halligen Lärm erzeugen. Daher treten verbale Kommunikationsschwierigkeiten vor allem an Orten auf, an denen Menschen zusammenkommen. Zunehmende soziale Isolation vermittelt die beobachteten Zusammenhänge zwischen Hörverlust und Depression, kognitivem Rückgang und verminderter Lebensqualität.

Die Verwendung von Hörgeräten könnte negative Auswirkungen auf die Lebensqualität und die kognitive Funktion bei älteren Erwachsenen rückgängig machen (7). Leider gaben in einer Studie nur 14,6% der Personen mit Hörverlust an, dass sie derzeit ein Hörgerät benutzen (8). Häufig bietet die Krankenversicherung keinen Versicherungsschutz für diese Geräte.

Sehschärfe
Die Sehschärfe nimmt normalerweise mit dem Alter ab (Presbyopie). Ältere Erwachsene haben oft Probleme mit Blendung, wodurch Nachtfahrten riskanter werden. Eine in Großbritannien durchgeführte (Streik in) Längsschnittstudie in der Bevölkerung ab 75 Jahren ergab, dass die Prävalenz schwerer Sehbehinderungen im Alter von 85-89 Jahren bei 23% lag und im Alter von über 90 Jahren auf 37% anstieg (9). Die Sehschärfe verschlechtert sich in höherem Alter schneller. Die Kataraktoperation ist in der Regel sicher und hilft manchmal bei der Funktion.

Vestibuläre Funktion
Schwindel ist ein häufiges multifaktorielles geriatrisches Syndrom, das zu Stürzen beiträgt. Die vestibuläre Funktion nimmt mit zunehmendem Alter geringfügig ab. Die vestibuläre Rehabilitation kann eine wirksame Behandlung sein (10).

Muskelkraft und Fettveränderungen
Muskelmasse und Kraft nehmen ab dem vierten Lebensjahrzehnt ab. Im Alter von 85 Jahren erfüllen etwa 20% der Menschen die Kriterien für eine Sarkopenie (bedeutender Verlust von Muskelmasse und Kraft) (11). Chronische Entzündungen, sinkende Hormonspiegel, beeinträchtigte mitochondriale Muskelfunktion und beeinträchtigte Muskelstammzellfunktion tragen wahrscheinlich alle zur Sarkopenie bei (12). Diese Abnahme der Muskelmasse und Zunahme der Fettmasse trägt zu wichtigen Veränderungen in der Pharmakokinetik bei. Ältere Erwachsene benötigen möglicherweise niedrigere Medikamentendosen als jüngere Erwachsene. Sowohl die Muskelschwäche (13) als auch der rasche Kraftabfall (14) sagen die zukünftige Mortalität voraus.

Immunoseneszenz
Es gibt eine Vielzahl von altersbedingten Veränderungen im Immunsystem, die zum Teil durch chronische Entzündungen und einen chronischen pro-inflammatorischen Zustand vermittelt werden. Es gibt eine Abnahme der B-Zell-Funktion, eine Abnahme der T-Zell-Generierung, eine veränderte T-Zell-Aktivierung und eine Dysfunktion der angeborenen Immunität (einschließlich beeinträchtigter Neutrophilenfunktion und Chemotaxis und einer dysregulierten proinflammatorischen Monozytenreaktion). Diese Veränderungen (15) schwächen die Fähigkeit des Körpers, Infektionen zu bekämpfen. Zum Beispiel sind Influenzainfektionen bei älteren Erwachsenen häufiger und schwerwiegender, während der Impfstoff weniger wirksam ist. Eine zelluläre Immunstörung trägt ebenfalls zur Prävalenz von Herpes zoster bei älteren Erwachsenen bei. Impfstoffe sind bei älteren Erwachsenen im Allgemeinen nicht so wirksam. Hohe Dosen des Grippeimpfstoffs können hilfreicher sein als Standarddosen (16). Chronisch verlangsamte Entzündungsprozesse tragen ebenfalls zur langsamen Wundheilung bei älteren Erwachsenen bei (17).

Urologische Veränderungen
Die Harnblase ist bei älteren Erwachsenen oft nicht steril, sondern mit Bakterien besiedelt, die keine Infektion verursachen. Eine asymptomatische Bakteriurie tritt bei Frauen häufiger auf als bei Männern und ist am häufigsten bei hospitalisierten Patienten und Bewohnern von Langzeitpflegeeinrichtungen anzutreffen (bis zu 50% der Frauen in diesen Hochrisikogruppen) (18). Der Einsatz von Antibiotika ist in dieser Situation unangemessen (19) und kann zu einer antimikrobiellen Resistenz beitragen.